8-те най-страхотни научни експеримента

Когато науката работи по начина, по който се предполага, експериментите са добре обмислени, провеждани етично и са създадени да отговорят на важни въпроси. Но когато науката не работи по начина, по който би трябвало, вие се навивате с присадени тестиси, генетично разработени паяци и слонове на LSD. Ето списък на осемте най-страховити научни експеримента, включващи както хора, така и неволни морски свинчета от животинското царство.

Може да мислите за най-лошите неща Затвор Сан Куентин би била гнусната храна и нежеланото внимание на вашите колеги джейлбъри. Но ако сте били затворник от 1910 до 1950 г., може би сте се озовали на милостта на главния хирург Лео Стенли, фанатик вярващ в евгениката, който едновременно искаше да стерилизира насилствените затворници и да ги „подмлади“ с пресни източници на тестостерон.

Отначало Стенли просто присаждал тестисите на по-младите, наскоро екзекутирани затворници на много по-възрастни (и често сенилни) мъже, излежаващи доживотни присъди; след това, когато човешките му запаси от гонада се изчерпаха, той нанизва новооткъснатите тестиси на кози, прасета и елени в паста, която инжектира в корема на затворника. Някои пациенти твърдяха, че се чувстват по-здрави и по-енергични след това причудливо „лечение“, но предвид липсата на експериментална строгост, не е ясно дали науката е спечелила нещо в дългосрочен план. Удивително е, че след като се пенсионира от Сан Куентин, Стенли работи като лекар на круизен кораб, където се надява да се ограничи да допира аспирин и антиациди.

Няма нищо толкова досадно като прибиране на реколтата коприна от паяци. На първо място, паяците са склонни да бъдат много, много малки, така че един лаборант ще трябва да "дое" хиляди хора, само за да напълни една епруветка. Второ, паяците са изключително териториални, така че всеки от тези индивиди би трябвало да бъде държан изолиран от всички останали, а не да се забива в една клетка. Какво да правя? Е, ду: просто сплетете гена на паяка, отговорен за създаването на коприна в генома на по-проследимо животно, като, да речем, коза.

Точно това направиха изследователите от Университета в Уайоминг през 2010 г., което доведе до популация от женски кози, които изразиха нишки от коприна в млякото на майките си. Иначе университетът настоява, козите са напълно нормални, но не се изненадвайте, ако посетите Вайоминг един ден и видите рошав ангорска котка висящи от долната страна на скала.

Това е единственият най-скандален експеримент в историята; тя дори беше тема на собствен филм, издаден през 2015 г. През 1971 г. професор по психология в университета в Станфорд Филип Зимбардо набира 24 студенти, половината от които той е назначен като „затворници“, а другата половина като „пазачи“ в импровизиран затвор в мазето на сградата по психология.

След два дни „пазачите“ започнаха да отстояват властта си по недоброжелателни начини, а „затворниците“ се съпротивляваха и след това направо се бунтуваха, като в един момент използваха леглата си, за да блокират вратата на мазето. Тогава нещата наистина излязоха от употреба: охраната отмъсти, като принуди затворниците да спят голи на бетон, в близост кофи от собствените си екскременти, а един затворник имаше пълен срив, риташе и крещеше неконтролируемо ярост. Резултатът от този експеримент? В противен случай нормалните, разумни хора могат да се поддадат на най-мрачните си демони, когато им се даде "власт" което помага да се обясни всичко - от нацистките концентрационни лагери до задържането в Абу Граиб съоръжението.

„Можем ли да получим контрол върху даден човек до момента, в който той ще направи нашето наддаване против волята си и дори срещу основните закони на природа, като самосъхранение? "Това е действителна линия от действителна бележка от ЦРУ, написана през 1952 г., обсъждаща идеята за употреба на наркотици, хипноза, микробни патогени, продължителна изолация и кой знае какво още за получаване на информация от вражески агенти и непреклонен пленници.

Към момента на писането на този меморандум, Project Artichoke вече беше активен в продължение на една година, тематиката на неговите насилнически техники, включително хомосексуалисти, расови малцинства и военни затворници. През 1953 г. Project Artichoke мутира в много по-зловещата MK-ULTRA, което добавя LSD към арсенала си от инструменти за промяна на ума. За съжаление, повечето записи от тези експерименти са унищожени от тогавашния директор на ЦРУ Ричард Хелмс през 1973 г., когато скандалът с Уотъргейт отвори несъществената възможност, че подробности за MK-ULTRA ще станат публични.

Въпреки ужасяващата си репутация сега, изследването на сифилис в Тускгее всъщност започва през 1932 г. с най-добрите намерения. През същата година Службата за обществено здраве на САЩ си партнира с Университета Tuskegee, черна институция, за проучване и лечение на афро-американски мъже, заразени от сифилис, предавани по полов път. Проблемите започнаха в дълбините на Великата депресия когато изследването на сифилис Tuskegee загуби финансирането си. Вместо да разпуснат, обаче, изследователите продължиха да наблюдават (но не и да лекуват) заразените си лица през следващите няколко десетилетия; по-лошото е, че тези лица са били отказани от пеницилин дори след като този антибиотик е доказан (в проучвания, проведени на друго място), като ефективен лек.

Удивително нарушение на научната и медицинската етика, изследването на сифилис в Тускджи лежи в основата на недоверието на поколенията към американското медицинско заведение сред афроамериканците и обяснява защо някои активисти все още са убедени, че вирусът на СПИН е бил преднамерен от ЦРУ, за да зарази малцинството популации.

Понякога се налага да се чудите дали учените прекарват половината си ден да стоят около водни охладители, като казват неща от типа „какво ще кажем да кръстосваме пиле със прасе? Не? Добре, какво ще кажете за миеща мечка и клен? “В традицията на паяка-козел, описан по-горе, изследователи от Медицинския център на Университета в Рочестър наскоро направиха новини чрез трансплантация човешки глиални клетки (които изолират и защитават невроните) в мозъка на мишки. Веднъж поставени, глиалните клетки бързо се размножават и се превръщат в астроцити, звездовидни клетки, които укрепват невронните връзки; разликата е, че човешките астроцити са много по-големи от миши астроцити и тел в стотици пъти повече връзки.

Докато експерименталните мишки не седнаха точно и четат Упадъкът и падането на Римската империя, те показват подобрена памет и когнитивни способности, доколкото плъховете (които са по-умни от мишките) са били насочени за следващия кръг от изследвания.

Днес не чувате много за "ентомологична война", тоест да впрегнете рояци от насекоми, за да заразявате, деактивирате и убивате вражески войници и не-бойци. В средата на 50-те години обаче битките с ухапвания от бъгове бяха голяма работа, като свидетели на три отделни „експеримента“, проведени от американската армия. В "Operation Drop Kick" през 1955 г. 600 000 комари бяха изпуснати с въздух в черни квартали във Флорида, което доведе до десетки заболявания.

През същата година „Операция Големият бръмчене“ стана свидетел на разпространението на 300 000 комари, отново в до голяма степен малцинствени квартали, (без документи) резултатите също безспорно включват множество заболявания. За да не се ревнят други насекоми, тези експерименти са проведени малко след "Операция Голям сърбеж", в които стотици хиляди бълхи от тропически плъхове бяха натоварени в ракети и изпуснати на изпитателен обхват през 2008 г Юта.

Най- халюциногенно лекарство LSD не нахлу в американския мейнстрийм до средата на 60-те години; преди това тя беше обект на интензивни научни изследвания. Някои от тези експерименти бяха разумни, други - зловещи, а други - просто безотговорни. През 1962 г. психиатър от медицинското училище в град Оклахома инжектира подрастващ слон с 297 милиграма LSD, над 1000 пъти над типичната за хората доза.

След минути нещастният субект Туско се люлееше, закопча се, тръбеше силно, падна на земята, дефектира и получи епилептичен припадък; в опит да го реанимират, изследователите инжектираха огромна доза лекарство, използвано за лечение на шизофрения, в който момент Туско незабавно изтече. Полученият документ, публикуван в реномираното научно списаниеприрода, по някакъв начин заключи, че LSD "може да се окаже ценен при работата по контрол на слоновете в Африка."