Афро-американците в Първата световна война

Петдесет години след края на Гражданската война, 9,8 милиона афроамериканци на страната заемаха слабо място в обществото. Деветдесет процента от афро-американците живеят на юг, повечето в капана на професии с ниски заплати, ежедневието им се оформя от рестриктивните закони „Джим Кроу“ и заплахите от насилие.

Но началото на Първата световна война през лятото на 1914 г. отвори нови възможности и промени американския живот и култура завинаги. „Признаването на значението на Първата световна война е от съществено значение за развитието на пълно разбиране на съвременните афро-американски история и борба за черна свобода ”, аргументира се Чад Уилямс, доцент по африкански изследвания в Брандейс Университет.

Голямата миграция

Докато САЩ няма да влязат в конфликта до 1917 г., войната в Европа стимулира американската икономика почти от самото начало, поставяйки началото на 44-месечен период на растеж, особено в производството. В същото време имиграцията от Европа рязко падна, намалявайки пула на бялата работна ръка. В комбинация с a

нахлуване с ципи които погълнаха памучни култури на стойност милиони долари през 1915 г. и други фактори, хиляди афро-американци от целия юг решиха да се насочат на север. Това беше началото на "Голямата миграция" на повече от 7 милиона афро-американци през следващия половин век.

По време на периода на Първата световна война около 500 000 афро-американци се изселват от юг, повечето от тях се насочват към градовете. Между 1910-1920 г. афроамериканското население на Ню Йорк нарасна 66%; Чикаго, 148%; Филаделфия, 500%; и Детройт, 611%.

Както и на юг, те са изправени пред дискриминация и сегрегация както в работата, така и в жилищата в новите си домове. По-специално жените са били в голяма степен насочени към същата работа като домакините и детските работници, както са имали у дома. В някои случаи напрежението между белите и новодошлите се превърна в бурно, както в смъртоносното Бунтове в Източен Сейнт Луис от 1917г.

„Близки рангове“

Афро-американското обществено мнение за ролята на Америка във войната отразява ролята на белите американци: първо те не искаха да се включват в европейски конфликт, бързо променящия се курс в края на 1916 г.

Когато президентът Удроу Уилсън застава пред Конгреса, за да поиска официално обявяване на война на 2 април 1917 г., твърдението му, че светът „трябва да бъде защитен за демокрацията “резонира с афро-американските общности като възможност да се борят за своите граждански права в САЩ като част от по-широк кръстоносен поход за гарантиране на демокрацията за Европа. „Нека имаме истинска демокрация за Съединените щати“, каза редактор в Балтимор Американски негър, "И тогава можем да посъветваме почистване на къщата от другата страна на водата."

Някои афроамерикански вестници считаха, че чернокожите не трябва да участват във войната заради яростното американско неравенство. На другия край на спектъра, W.E.B. DuBois написа a мощен редактор за документа на NAACP, Кризата. „Нека не се колебаем. Нека, докато трае тази война, да забравим нашите специални оплаквания и да затворим редиците си рамо до рамо със собствените си бели съграждани и съюзните нации, които се борят за демокрацията. "

Там

Повечето млади афро-американски мъже бяха готови и готови да докажат своя патриотизъм и своя метъл. Над 1 милион са регистрирани за проекта, от които 370 000 са избрани за обслужване, а над 200 000 са изпратени до Европа.

От самото начало имаше различия в отношението към афро-американските военнослужещи. Те бяха изготвен в по-висок процент. През 1917 г. местните състави на комисии предизвикват 52% черни кандидати и 32% бели кандидати.

Въпреки напъните на афро-американските лидери за интегрирани отряди, черните войски остават разделени и по-голямата част от тези нови войници са използвани за подкрепа и труд, а не за бой. Докато много млади войници вероятно бяха разочаровани да прекарат войната като шофьори на камиони, стевидори и работници, тяхната работа беше жизненоважна за американските усилия.

Министерството на войната се съгласи обучи 1200 черни офицери в специален лагер в Де Мойн, Айова и общо 1350 афро-американски офицери бяха командировани по време на войната. Пред обществен натиск армията създаде две изцяло черни бойни единици, 92-ра и 93-та дивизия.

92-а дивизия се изтъпка в расова политика, а други бели дивизии разпространиха слухове, които навредиха на репутацията й и ограничиха възможностите й да се бори. 93-ият обаче беше поставен под френски контрол и не страдаше от едни и същи нарушения. Те се представиха отлично на бойните полета, като 369-та - наречена „Harlem Hellfilers“ - спечели похвала за ожесточената им съпротива срещу врага.

Афро-американските войски се сражаваха при Шампан-Марн, Мез-Аргон, Белууудс, Шато-Тиери и други големи операции. 92-ата и 93-тата претърпяха над 5000 жертви, включително 1000 войници, убити в екшън. 93-мата включва двама получатели на Медал на честта, 75 отличителни кръста и 527 френски медала „Croix du Guerre“.

Червено лято

Ако афроамериканските войници очакваха бяла благодарност за тяхната служба, те бързо бяха разочаровани. В съчетание с трудови вълнения и параноя по повод руския стил „болшевизъм“, страхът, че черните войници са „радикализирани“ в чужбина, допринесе за кървавото „Червено лято“ от 1919 година. Смъртоносни расови безредици избухнаха в 26 града в цялата страна, убивайки стотици. Най-малко 88 черни мъже са линчувани през 1919 г. - 11 от тях новозавърнали се войници. Някои от тях все още в униформа.

Но Първата световна война също вдъхнови свежа решителност сред афро-американците да продължат да работят за расово приобщаваща Америка, която наистина издържа до претенциите си да бъде светлината на демокрацията в съвременното свят. Ново поколение лидери се роди от идеите и принципите на техните градски връстници и излагането на повече от Франция еднакъв поглед върху расата и тяхната работа би помогнала да се поставят основите на движението за граждански права по-късно през 20-и Century.