Геология на Долината на пожарния държавен парк, Невада

Паркът Valley of Fire се намира на 58 мили североизточно от Лас Вегас, Невада, близо до границата с Аризона. Паркът обхваща около 40 000 декара и е наречен заради огнените си образувания от пясъчник, датирани от епохата на динозаврите.

Тези образувания са били изложени там, където по-старите скали от камбрийската епоха (около 500 милиона години) са били изтласкани настрани на a грешка на тягата над по-младите скали (юра, на около 160 милиона години) на Ацтекски пясъчник. Първоначално пясъчникът е положен в колосална, дълголетна пясъчна пустиня, подобна на днешна Сахара. Преди районът беше суха пустиня, това беше вътрешно море. Червеният цвят е от наличието на железни оксиди в пясъка.

Освен увлекателна геоложка история, можете да намерите и доказателства за обиталище на хора и животни. Хората Анасази създадоха петроглифи или скално изкуство, което може да се види и днес.

На входа на парка мили от сив варовик отстъпват на драматичните експозиции на червен пясъчник. Паркът е получил името си от пътешественик през 20-те години на миналия век, който стига до мястото по залез слънце. Гледката, каза той, приличаше на скалите, пламъци! Очите гладуват за този цвят след дългото пустинно каране и той трябва да е още по-невероятен след малко дъжд, заключи той.

Червените скали на ацтекския пясъчник придобиват атрактивни, крехки форми под ерозивната среда на пустинята Невада. Те са се образували в древно пясъчно море.

По пътя към Белите куполи в северния край на Долината на огнения щат парк, над скалите са добре показани зад пясъчниците, които дават името на парка.

Това е гледката надолу от течението на Мишовия резервоар, издълбана в потока куха в петроглифския каньон, която задържа вода в сухото лято. Вижте стерео изглед към дефилето.

Един камък се е разцепил по повърхността на един от неговите слоеве. Формите могат да представляват оригинални характеристики в юрската пустинна обстановка или по-млади ерозионни марки.

Когато повърхността на пясъчника се втвърди от минералите на подземните води, ерозията може да работи под тази кора, за да създаде арки от всякакъв размер.

Тъмното минерално покритие, наречено пустинен лак, лесно се хвърля от едрозърнестия пясъчник, освен в закътани каньони. Обитателите на ранните пустини рисуваха снимки в лака, като по този начин оставяха запис на ежедневните си дейности.

Племената Anasazi и Paiute, които са обитавали този район, направиха снимки върху черната патина или лак, покривайки пустинната скала. Тези петроглифи изобразяват образи от ежедневието преди векове. Atlatl Rock, една от червените скални образувания, е наречена за петроглифи на устройства за хвърляне на копие, използвани от древните обитатели на пустинята.