Изборите през 1968 г.: Политиката в една бурна година

Изборите през 1968 г. трябваше да бъдат значителни. Съединените щати бяха горчиво разделени заради привидно безкрайната война във Виетнам. Младежкият бунт беше доминиращ в обществото, предизвикан в голяма степен от призива, който дърпаше младите мъже във военните и ги изпращаше към насилствената тресавище във Виетнам.

Въпреки напредъка, постигнат от Движение за граждански права, състезанието все още беше значителна болка. Инциденти с градски вълнения се разразиха в пълни безредици в американските градове през средата на 60-те години. В Нюарк, Ню Джърси, по време на пет дни на бунтове през юли 1967 г., бяха убити 26 души. Политиците рутинно говориха за необходимостта да решават проблемите на „гетото“.

С наближаването на годината на изборите много американци смятаха, че нещата се въртят извън контрол. И все пак политическият пейзаж като че ли показва някаква стабилност. Повечето се предполагат Президент Линдън Б. Джонсън ще се кандидатира за друг мандат. В първия ден на 1968 г. статия на първа страница в New York Times посочва конвенционалната мъдрост, когато започва изборна година.

Заглавието прочете, "Лидерите на GOP казват, че само Рокфелер може да победи Джонсън."

Очакваната републиканска кандидатура, Нелсън Рокфелер, губернаторът на Ню Йорк, се очакваше да победи бившия вицепрезидент Ричард М. Никсън и губернатор на Калифорния Роналд Рейгън за републиканската номинация.

Годината на изборите ще бъде препълнена с изненади и шокиращи трагедии. Кандидатите, продиктувани от конвенционалната мъдрост, не бяха на бюлетината през есента. Публикуващата глас, много от тях разтревожени и недоволни от събитията, гравитираха към познато лице, което въпреки това обеща промени, които включваха "честен" край на Виетнамска война и "законност и ред" у дома.

Движението „Дъмпинг Джонсън“

Снимка на протестиращите в Пентагона през 1967г
Октомври 1967 г. Протест извън Пентагона.Гети изображения

С войната във Виетнам разделя нацията, антивоенното движение непрекъснато прераства в мощна политическа сила. В края на 1967 г., след като масовите протести буквално достигнаха стъпките на Пентагона, либералните активисти започнаха да търсят антивоен демократ, който да се кандидатира срещу президента Линдън Джонсън.

Алард Лоудщайн, активист, известен в либералните студентски групи, пътуваше в страната с намерението си да започне движение „Дъмп Джонсън“. В срещи с видни демократи, включително сенатор Робърт Ф. Кенеди, Лоуенщайн направи убедително дело срещу Джонсън. Той твърди, че вторият президентски мандат за Джонсън ще удължи само безсмислена и много скъпа война.

Кампанията на Lowenstein в крайна сметка намери желаещ кандидат. През ноември 1967 г. сенаторът Юджийн "Джийн" Маккарти от Минесота се съгласи да се кандидатира срещу Джонсън за демократичната номинация през 1968 година.

Познати лица отдясно

Докато демократите се бореха с несъгласието в собствената си партия, потенциалните републикански кандидати за 1968 г. бяха склонни да бъдат познати лица. Ранният фаворит Нелсън Рокфелер беше внукът на легендарния петролен милиардер Джон Д. Рокфелер. Терминът "Рокфелер републикански" обикновено се прилагаше за най-общо умерени спрямо либерални републиканци от североизток, които представляват големи бизнес интереси.

Ричард М. Никсън, бивш вицепрезидент и губещ кандидат на изборите през 1960 г., изглежда беше готов за голямо завръщане. През 1966 г. той беше провеждал кампания за кандидати за републикански конгрес, а репутацията, която беше спечелил като горчив губещ в началото на 60-те, изглежда беше избледняла.

Губернаторът на Мичиган и бившият изпълнителен директор на автомобилите Джордж Ромни също възнамеряваше да се кандидатира през 1968 година. Консервативните републиканци насърчиха губернатора на Калифорния, бившият актьор Роналд Рейгън, да се кандидатира.

Сенаторът Юджийн Маккарти спъва младежта

Юджийн Маккарти през 1968г
Юджийн Маккарти отбеляза първична победа.Гети изображения

Юджийн Маккарти е бил учен и е прекарал месеци в манастир в младостта си, докато сериозно обмисля да стане католически свещеник. След като прекара десетилетие в преподаване в гимназии и колежи в Минесота, той е избран в Камарата на представителите през 1948 г.

В Конгреса Маккарти беше про-трудов либерал. През 1958 г. се кандидатира за Сената и е избран. Докато служи в комисията по външни отношения на сенатора по време на администрациите на Кенеди и Джонсън, той често изразява скептицизъм към външните намеси на Америка.

Първата стъпка в кандидатурата му за президент беше кампанията през март 1968 г. Първичен Ню Хемпшир, традиционното първо състезание за годината. Студентите от колежа пътуват до Ню Хемпшир, за да организират бързо кампания на Маккарти. Докато предизборните изказвания на Маккарти често бяха много сериозни, младежките му привърженици вдъхваха усилията му.

В първичния Ню Хемпшир на 12 март 1968 г. президентът Джонсън спечели с около 49 процента от гласовете. И все пак Маккарти се справи шокиращо добре, като спечели около 40 процента. Във вестника заглавия на следващия ден победата на Джонсън беше представена като стряскащ знак за слабост за действащия президент.

Робърт Ф. Кенеди се зае с предизвикателството

снимка на Робърт Ф. Кенеди кампания през 1968 година
Робърт Ф. Кенеди кампания в Детройт, май 1968 г.Гети изображения

Изненадващите резултати в Ню Хемпшир имаха може би най-голям ефект върху някой, който не е в състезанието, сенаторът Робърт Ф. Кенеди от Ню Йорк. В петък след първичния Ню Хемпшир Кенеди проведе пресконференция на Капитолийския хълм, за да съобщи, че влиза в надпреварата.

По своето съобщение Кенеди започна рязка атака срещу президента Джонсън, като нарече политиките му „пагубни и разделителни“. Той каза, че ще влезе в три праймериз, за ​​да започне кампанията си, и също ще подкрепи Юджийн Маккарти срещу Джонсън в три праймери, в които Кенеди е пропуснал крайния срок да се изпълнява.

Кенеди също беше помолен дали ще подкрепи кампанията на Линдън Джонсън, ако той осигури демократичната номинация през това лято. Той каза, че не е сигурен и ще изчака до този момент, за да вземе решение.

Джонсън се оттегли от състезанието

Снимка на Линдън Джонсън през 1968 година
Президентът Джонсън изглеждаше изтощен през 1968 година.Гети изображения

След стряскащите резултати от първенството в Ню Хемпшир и участието на Робърт Кенеди в състезанието, Линдън Джонсън агонизира над собствените си планове. В неделя вечер, 31 март 1968 г., Джонсън се обръща към нацията по телевизията, сякаш за да говори за ситуацията във Виетнам.

След като първо обяви спиране на американските бомбардировки във Виетнам, Джонсън шокира Америка и света, като обяви, че няма да търси демократичната номинация през същата година.

Редица фактори влязоха в решението на Джонсън. Уважаемият журналист Уолтър Кронките, който отразяваше неотдавнашното Тет нападателно във Виетнам се върна да докладва в забележително предаване и той вярваше, че войната е немислима. Според някои съобщения Джонсън смята, че Cronkite представлява масовото американско мнение.

Джонсън също имаше дългогодишна неприязън към Робърт Кенеди и не се радваше да се кандидатира срещу него за номинацията. Кампанията на Кенеди бе започнала оживено, като бурни тълпи се извиха, за да го видят на изяви в Калифорния и Орегон. Дни преди речта на Джонсън беше Кенеди развеселен от изцяло черна тълпа докато говореше на ъгъл в лос Анджелисския квартал Уотс.

Бягайки срещу по-младия и по-динамичен Кенеди очевидно не се хареса на Джонсън.

Друг фактор за стряскащото решение на Джонсън изглежда беше здравето му. На фотографии той изглеждаше изморен от стреса на председателството. Вероятно съпругата и семейството му са го насърчили да започне изхода си от политическия живот.

Сезон на насилието

Тълпи, гледащи погребален влак на Робърт Ф. Кенеди
Тълпи, облицовани железопътни коловози, когато тялото на Робърт Кенеди се върна във Вашингтон.Гети изображения

По-малко от седмица след изненадващото съобщение на Джонсън, страната беше разтърсена от убийството на Д-р Мартин Лутър Кинг. В Мемфис, Тенеси, Кинг излязъл на хотелски балкон вечерта на 4 април 1968 г. и бил застрелян от снайперист.

В следващите дни Убийството на Кинг, бунтове избухнаха във Вашингтон, D.C. и други американски градове.

В смутта след убийството на Крал демократичният конкурс продължи. Кенеди и Маккарти се разделиха с шепа праймериз, тъй като най-голямата награда, първостепенната от Калифорния, се приближи.

На 4 юни 1968 г. Робърт Кенеди печели първичен демократ в Калифорния. Той празнуваше с привърженици тази нощ. След като излезе от балната зала на хотела, убиец се приближи до него в кухнята на хотела и го застреля в задната част на главата. Кенеди е смъртно ранен и почина 25 часа по-късно.

Тялото му е върнато в Ню Йорк, за погребална маса в катедралата „Свети Патрик“. Докато тялото му е откарано с влак до Вашингтон за погребение в близост до гроба на брат му в Националното гробище в Арлингтън, хиляди скърбящи облицовали следите.

Демократическата надпревара изглеждаше приключила. Тъй като праймеризът не беше толкова важен, колкото би станал в по-късните години, номинираният от партията ще бъде избран от партийни инсайдери. И се оказа, че вицепрезидентът на Джонсън, Хюбърт Хъмфри, който не беше смятан за кандидат, когато годината започна, ще има заключване на демократичната номинация.

Стремеж към Демократичната национална конвенция

Полицията и протестиращите в Чикаго през 1968 година
Протести и полиция се сблъскаха в Чикаго.Гети изображения

След избледняването на кампанията Маккарти и убийството на Робърт Кенеди, онези, които се противопоставят на американското участие във Виетнам, бяха разочаровани и ядосани.

В началото на август Републиканска партия проведе своята конвенция за номиниране в Маями Бийч, Флорида. Конферентната зала беше оградена и като цяло недостъпна за протестиращите. Ричард Никсън лесно спечели номинацията на първото гласуване и избра за своя управляваща половинка губернатора на Мериленд Спиро Агнеу, който беше неизвестен в национален мащаб.

Демократичната национална конвенция трябваше да се проведе в Чикаго, насред града, и бяха планирани масови протести. Хиляди млади хора пристигнаха в Чикаго, решени да направят своето противопоставяне на войната. Провокаторите на "Международната партия на младежта", известна като The Yippies, избухнаха в тълпата.

Кметът и политическият шеф на Чикаго Ричард Дейли обеща, че градът му няма да допусне смущения. Той заповяда на полицията си да бъде принудена да атакува демонстранти, а национална телевизионна публика видя изображения на полицаи, които куцаха протестиращи по улиците.

В рамките на конвенцията нещата бяха почти толкова груби. В един момент репортерът на новините Дан По-скоро беше набит на конгреса, докато Уолтър Кронкит изобличи "главорезите", които сякаш работеха за кмета Дейли.

Хюбърт Хъмфри спечели демократичната номинация и избра сенатора Едмънд Мъски от Мейн за своя управляваща половинка.

Насочвайки се към общите избори, Хъмфри се оказа в особена политическа обвързаност. Той беше може би най-либералният демократ, който се включи в надпреварата през същата година, но като вицепрезидент на Джонсън той беше обвързан с политиката на администрацията във Виетнам. Това би се оказало неприятно положение, когато се изправи срещу Никсън, както и срещу трети състезател.

Джордж Уолъс разбърка расово възмущение

Джордж Уолъс кампания през 1968г
Джордж Уолъс кампания през 1968г.Гети изображения

Тъй като демократите и републиканците избират кандидати, Джордж Уолъс, бивш демократичен губернатор на Алабама, започна кампания за стартиране като кандидат на трета страна. Уолъс беше известен в национален мащаб пет години по-рано, когато буквално застана на вратата и се закле "сегрегация завинаги", докато се опитва да предотврати интегрирането на чернокожите студенти в университета Алабама.

Докато Уолъс се подготвяше да се кандидатира за президент, в билета на Американската независима партия той намери изненадващ брой избиратели извън Юга, които приветстваха изключително консервативното си послание. Той се усмихна, като се подиграваше с пресата и се подиграваше на либералите. Нарастващата контракултура му даде безкрайни цели, в които да разкрие словесна злоупотреба.

За своя бягащ партньор Уолъс избра пенсиониран генерал от ВВС, Къртис Лемай. Герой от въздушни боеве от Втората световна война, Лемай е водил бомбардировъчни набези над нацистка Германия, преди да създаде шокиращо смъртоносната кампания за запалителна бомбардировка срещу Япония. По време на Студената война Лемай командваше Стратегическото въздушно командване и неговите упорити антикомунистически възгледи бяха добре известни.

Хъмфри се бори срещу Никсън

Когато кампанията навлезе в есента, Хъмфри се оказа, че защитава политиката на Джонсън да ескалира войната във Виетнам. Никсън успя да се позиционира като кандидат, който ще донесе отчетлива промяна в посоката на войната. Той говори за постигане на "почетен край" на конфликта във Виетнам.

Посланието на Никсън бе приветствано от много избиратели, които не бяха съгласни с призивите на антивоенното движение за незабавно оттегляне от Виетнам. И все пак Никсън беше нарочно неясен какво точно ще направи, за да доведе войната до края.

По вътрешни въпроси Хъмфри беше обвързан с програмите на „Голямото общество“ на администрацията на Джонсън. След години на градски вълнения и откровени бунтове в много градове, приказките на Никсън за „закон и ред“ имаха очевидна привлекателност.

Популярното вярване е, че Никсън е създал хитра „южна стратегия“, която му е помогнала за изборите през 1968 г. Може да изглежда по този начин в ретроспекция, но по това време и двамата основни кандидати предположиха, че Уолъс има заключване на юг. Но приказките на Никсън за "закон и ред" действаха като "кучешка свирка" на много избиратели. (След кампанията от 1968 г. много южни демократи започнаха миграция към Републиканската партия с тенденция, която промени американския електорат по дълбоки начини.)

Що се отнася до Уолъс, неговата кампания до голяма степен се основава на расова негодуваност и вокална неприязън към промените, настъпващи в обществото. Позицията му във войната беше ястребна и в един момент неговият бягащ партньор генерал Леймай създаде огромен спор, като предположи, че във Виетнам може да се използва ядрено оръжие.

Триумфант на Никсън

Ричард Никсън кампания през 1968 година
Ричард Никсън кампания през 1968 година.Гети изображения

В деня на изборите, 5 ноември 1968 г., Ричард Никсън печели, събирайки 301 гласа на избирателите до 191 г. на Хъмфри. Джордж Уолъс спечели 46 избирателни гласа, като спечели пет щата на юг: Арканзас, Луизиана, Мисисипи, Алабама и Джорджия.

Въпреки проблемите, с които Хъмфри се сблъскваше през цялата година, той се приближи много близо до Никсън в популярния вот, като само половин милион гласа или по-малко от един процент точки ги разделяше. Фактор, който може да даде тласък на Хъмфри близо до финала, беше, че президентът Джонсън спря кампанията за бомбардировки във Виетнам. Това вероятно помогна на Хъмфри с избирателите скептично настроени към войната, но тя дойде толкова късно, по-малко от седмица преди изборния ден, че може да не е помогнала много.

Докато Ричард Никсън встъпи в длъжност, той се изправи пред държава, силно разделена във войната във Виетнам. Протестното движение срещу войната стана по-популярно, а стратегията на Никсън за постепенно оттегляне отне години.

Никсън лесно печели преизбиране през 1972 г., но администрацията на неговия "закон и ред" в крайна сметка завършва с позор от скандала с Уотъргейт.