7 събития на ниво изчезване могат да прекратят живота, както го знаем

Ако сте гледали филмите „2012“ или „Армагедон“ или сте чели „На плажа“, знаете за някои от заплахите, които биха могли да сложат край на живота, както го познаваме. Най- слънце може да направи нещо гадно. А метеор може да удари. Бихме могли да се избавим от съществуване. Това са само няколко добре известни събития на ниво на изчезване. Има толкова много други начини да умреш!

Но първо, какво точно е събитие на изчезване? Една събитие на ниво изчезване или ELE е катастрофа, която води до изчезване на повечето видове на планетата. Това не е нормалното изчезване на видове, което се случва всеки ден. Не е задължително стерилизацията на всички живи организми. Ние можем да идентифицираме големи събития на изчезване, като изследваме отлагането и химичния състав на скалите, вкаменелости доказателства за големи събития на луни и други планети.

Има десетки явления, които могат да причинят широко изчезване, но те могат да бъдат групирани в няколко категории:

Животът, както знаем, че няма да съществува без Слънцето, но нека бъдем честни. Слънцето го има за планетата Земя. Дори и да не се случи нито една от другите катастрофи в този списък, Слънцето ще ни свърши. Звезди като Слънцето изгарят по-ярко с течение на времето, докато телят синтез на водород в хелий. След още един милиард години той ще бъде с около 10 процента по-ярък. Въпреки че това може да не изглежда значително, това ще доведе до изпаряване на повече вода.

Водата е парников газ, така че улавя топлината в атмосфера, което води до повече изпарение. Слънчевата светлина ще разбие водата във водород и кислород, така че може изпускайте в космоса. Ако някой живот оцелее, той ще срещне пламенна съдба, когато Слънцето влезе в него червен гигант фаза, разширяваща се до орбитата на Марс. Не е вероятно някой живот да оцелее вътре слънцето.

Но Слънцето може да ни убие всеки стар ден, който пожелае чрез изхвърляне на коронална маса (CME). Както можете да се досетите от името, това е, когато любимата ни звезда изхвърля заредените частици навън от своята корона. Тъй като CME може да изпраща материя във всяка посока, обикновено не стреля директно към Земята. Понякога само една малка частица достига до нас, давайки ни полярност или слънчева буря. Възможно е обаче CME да барбекюта на планетата.

Слънцето има приятели (и те също мразят Земята). Наблизо (в рамките на 6000 светлинни години) свръхнова, избухването на нова, или гама лъчи може да облъчи организмите и да унищожи озоновия слой, оставяйки живот на милостта на слънчевите лъчи ултравиолетова радиация. Учените смятат, че гама спукване или свръхнова може би е довела до изчезването на Края Ордовик.

Земята е гигантски магнит, който има любовно-омразна връзка с живота. Магнитното поле ни предпазва от най-лошото, което Слънцето ни хвърля. Всеки толкова често позициите на северният и южният магнитни полюси се обръщат. Колко често се случват обръщанията и колко време отнема магнитното поле, за да се уреди, е силно променливо. Учените не са напълно сигурни какво ще се случи, когато полюсите се обърнат. Може би нищо. Или може би отслабеното магнитно поле ще изложи Земята на Слънчев вятър, оставяйки Слънцето да открадне много от нашия кислород. Знаеш ли, че този газ хората дишат. Според учените обръщането на магнитното поле не винаги е събитие на изчезване. Само понякога.

Може да се изненадате, когато научите как влиянието на астероид или метеор е свързано със сигурност само с едно масово изчезване, събитието на изчезване на Креда и Палеоген. Други въздействия са допринесли фактори за изчезване, но не и основната причина.

Добрата новина е това НАСА твърди са идентифицирани около 95 процента от комети и астероиди с диаметър по-голям от 1 километър. Другата добра новина е, че учените преценяват, че един обект трябва да е на около 100 километра, за да се заличи целия живот. Лошата новина е, че има още 5 процента навън и не можем много да направим за значителна заплаха с настоящата ни технология (не, Брус Уилис не може да детонира ядрената система и да ни спаси).

Очевидно живите същества на земята нула за метеорен удар ще умрат. Много повече ще загинат от ударната вълна, земетресенията, цунамито и огнените бури. Онези, които преживеят първоначалното въздействие, трудно биха намерили храна, тъй като отломките, изхвърлени в атмосферата, биха променили климата, което води до масови изчезвания. Вероятно е по-добре на нула за този.

Един ден на плажа може да изглежда идиличен, докато не осъзнаете синята част на мрамора, който наричаме Земя, е по-мъртва от всички акули в нейните дълбочини. Океанът има различни начини да предизвика ELEs.

Метан клатрати (молекули, направени от вода и метан) понякога се откъсват от континенталните рафтове, произвеждайки метаново изригване, наречено клатрат пистолет. "Пистолетът" изстрелва огромни количества от метан на парникови газове в атмосферата. Такива събития са свързани с край-пермско изчезване и палеоцен-еоценски термичен максимум.

Продължителното повишаване или спадане на морското равнище също води до изчезване. Падащите нива на морето са по-коварни, тъй като излагането на континенталния шелф убива безброй морски видове. Това от своя страна разстройва сухоземната екосистема, което води до ELE.

Химическите дисбаланси в морето също причиняват събития за изчезване. Когато средните или горните слоеве на океана станат аноксични, a верижна реакция на смъртта се случва. Ордовикско-Силурийско, къснодевонски, Пермско-триасово и триаско-юрско изчезване включваха аноксични събития.

Понякога нивата на основните микроелементи (напр. селен) падане, което води до масови изчезвания. Понякога бактериите, редуциращи сулфат в термичните отвори, излизат извън контрол, освобождавайки излишък от сероводород, който отслабва озоновия слой, излагайки живота на смъртоносен UV. Океанът също претърпява периодично преобръщане, при което повърхностната вода с висока соленост потъва до дълбините. Аноксични дълбоки води се издигат, убивайки повърхностните организми. Къснодевонският и Пермско-триасово изчезване са свързани океански преобръщане.

Въпреки че падането на морското равнище се свързва с 12 събития за изчезване, само седем са засегнали значителна загуба на видове. От друга страна, вулкани са довели до 11 ELE, всичко от тях значителни. Край перми, край-триас и Край-креда изчезва са свързани с вулканични изригвания, наречени наводнения на базалтови събития. Вулканите убиват чрез отделяне на прах, серни оксиди и въглероден двуокис които сриват хранителни вериги чрез инхибиране на фотосинтезата, отравят сушата и морето с киселинен дъжд и предизвикват глобално затопляне. Следващия път, когато почивате в Йелоустоун, отделете малко време, за да спрете и размишлявайте върху последствията, когато вулканът изригне. Поне вулканите на Хаваите не са убийци на планети.

В крайна сметка, основната причина за масовото изчезване е глобалното затопляне или глобалното охлаждане, обикновено причинено от едно от другите събития. Смята се, че глобалното охлаждане и заледяването са допринесли за края на ордовиците, перми-триасите и къснодевонските изчезвания. Докато спадът на температурата уби някои видове, падането на морското равнище, тъй като водата се превърна в лед, имаше много по-голям ефект.

Глобалното затопляне е много по-ефективен убиец. Но не се изисква изключително нагряване на слънчева буря или червен гигант. Продължителното нагряване се свързва с палеоцен-еоценския термичен максимум, триасово-юрското изчезване и пермско-триасното изчезване. Проблемът изглежда най-вече в начина, по който по-високите температури освобождават водата, добавяйки парниковия ефект към уравнението и причинявайки аноксични събития в океана. На Земята тези събития винаги са били балансирани във времето, но някои учени смятат, че има потенциал Земята да извърви пътя на Венера. При такъв сценарий глобалното затопляне би стерилизирало цялата планета.

Човечеството има много възможности на свое разположение, ако решим, че отнема твърде много време, за да удари метеорът или вулканът да изригне. Ние сме в състояние да предизвикаме ELE чрез глобална ядрена война, изменението на климата, причинено от нашите дейности, или като убием достатъчно други видове, за да предизвикаме колапс на екосистемата.

Коварното нещо за събитията на изчезване е, че те са склонни да бъдат постепенни, често водят до домино ефект, при който едно събитие подчертава един или повече видове, което води до друго събитие, което унищожава много Повече ▼. По този начин всяка каскада на смърт обикновено включва множество убийци в този списък.