Разгледайте причините за Втората световна война

Много от семената от Втората световна война в Европа са засети от Версайски договор това приключи Първата световна война. В окончателната си форма договорът постави пълна вина за войната срещу Германия и Австро-Унгария, както и наложи тежки финансови репарации и доведе до териториално разчленяване. За германския народ, който е вярвал, че примирието е било договорено да се основава на Президентът на САЩ Удроу Уилсън снизходителен Четиринадесет точки, договорът предизвика негодувание и дълбоко недоверие към новото им правителство Ваймарска република. Необходимостта от плащане на военни репарации, съчетана с нестабилността на правителството, допринесе за масивна хиперинфлация, която осакати германската икономика. Тази ситуация се влоши още от началото на Великата депресия.

В допълнение към икономическите последици от договора, от Германия се изискваше да демилитаризира Рейнланд и имаше строги ограничения върху размера на своите военни, включително премахването на неговата въздушни сили. Териториално Германия е лишена от колониите си и е отнела земя за формирането на страната Полша. За да се гарантира, че Германия няма да се разшири, договорът забранява анексирането на Австрия, Полша и Чехословакия.

Възход на фашизма и нацистката партия

През 1922г. Бенито Мусолини и фашистката партия се издигна на власт в Италия. Вярвайки в силно централно правителство и строг контрол на индустрията и хората, фашизмът беше реакция на възприемания провал на свободната пазарна икономика и дълбок страх от комунизма. Изключително милитаристичен, фашизмът също беше воден от усещането за войнствен национализъм, който насърчаваше конфликта като средство за социално усъвършенстване. До 1935 г. Мусолини успява да се превърне в диктатор на Италия и превръща страната в полицейска държава.

На север в Германия фашизмът е приет от Националната социалистическа германска работническа партия, известна още като нацистите. Бързо издигащи се на власт в края на 20-те години нацистите и техният харизматичен водач, Адолф Хитлер, следват основните принципи на фашизма, като същевременно се застъпват за расовата чистота на немския народ и допълнителния немски жизнено пространство (жилищно пространство). Играейки на икономическия дистрес във Ваймарска Германия и подкрепена от милицията им „Кафяви ризи“, нацистите станаха политическа сила. На 30 януари 1933 г. Хитлер е поставен в състояние да поеме властта, когато е назначен за канцлер на Райха от президента Пол фон Хинденбург

Нацистите поемат властта

Месец след като Хитлер пое канцлерството, сградата на Райхстага изгоря. Обвинявайки пожара върху Комунистическата партия на Германия, Хитлер използва инцидента като извинение, за да забрани онези политически партии, които се противопоставят на нацистката политика. На 23 март 1933 г. нацистите по същество поемат контрола над правителството, като приемат Активите за активиране. Предназначени за спешна мярка, актовете дават правомощията на кабинета (и Хитлер) да приема законодателство без одобрението на Райхстага. След това Хитлер продължи да укрепи властта си и извърши чистка на партията (Нощта на дългите ножове), за да елиминира онези, които биха могли да застрашат позицията му. С вътрешните си врагове Хитлер започна преследването на онези, които бяха считани за расови врагове на държавата. През септември 1935 г. той приема Нюрнбургските закони, които лишават евреите от гражданството им и забраняват брачни или сексуални отношения между евреин и „ариец“. Три години по-късно първи погром започна (Нощ на счупеното стъкло), в които са убити над сто евреи и арестувани и изпратени 30 000 концентрационни лагери.

Германия ремилитаризира

На 16 март 1935 г., в явно нарушение на Версайския договор, Хитлер разпорежда ремилитаризация на Германия, включително реактивиране на Луфтвафе (въздушни сили). Тъй като германската армия нарастваше чрез наборна войска, другите европейски сили изразиха минимален протест, тъй като бяха по-загрижени за прилагането на икономическите аспекти на договора. В ход, който мълчаливо одобри нарушението на Хитлер от договора, Великобритания подписа англо-германското военноморско споразумение през 1935 г., което позволи на Германия да изгради флот с една трета по-голям от Кралския флот и приключи британските военноморски операции в Балтийско.

Две години след началото на разширяването на военните, Хитлер нарушава допълнително договора, като нарежда повторната окупация на Рейнланд от германската армия. Пристъпвайки предпазливо, Хитлер издава заповеди германските войски да се оттеглят, ако французите се намесят. Не желаейки да се включват в друга голяма война, Великобритания и Франция избягват да се намесят и търсят решение с малък успех чрез Лигата на нациите. След войната няколко германски офицери посочиха, че ако възобновяването на Рейнланд се противопостави, това би означавало края на режима на Хитлер.

The Anschluss

Подтикнат от реакцията на Великобритания и Франция на Рейнланд, Хитлер започва напред с план за обединяване на всички немскоезични народи при един „великогермански“ режим. Отново действайки в нарушение на Версайския договор, Хитлер прави уверения във връзка с анексията на Австрия. Докато те по правило бяха отхвърлени от правителството във Виена, Хитлер успя да организира преврат от Австрийската нацистка партия на 11 март 1938 г., един ден преди планирания плебисцит по въпроса. На следващия ден германските войски преминаха границата, за да наложат аншлус (Анексия). Месец по-късно нацистите проведоха плебисцит по въпроса и получиха 99,73% от гласовете. Международната реакция отново беше лека, като Великобритания и Франция издадоха протести, но все пак показват, че не желаят да предприемат военни действия.

Мюнхенската конференция

С разбирането на Австрия Хитлер се насочи към етнически германския регион Судетленд в Чехословакия. От създаването си в края на Първата световна война Чехословакия е била предпазлива от възможния напредък в Германия. За да се противопоставят на това, те бяха изградили сложна система от укрепления из планините на Судетската област, за да блокират всяко нахлуване и формираха военни съюзи с Франция и Съветския съюз. През 1938 г. Хитлер започва да подкрепя паравоенната дейност и екстремисткото насилие в Судетската област. След обявяването на Чехословакия за военно положение в региона Германия веднага поиска земята да им бъде предадена.

В отговор Великобритания и Франция мобилизираха своите армии за първи път след Първата световна война. Докато Европа се движеше към войната, Мусолини предложи конференция, която да обсъди бъдещето на Чехословакия. Това е договорено и срещата се открива през септември 1938 г. в Мюнхен. При преговорите Великобритания и Франция, водени от министър-председателя Невил Чембърлейн и президента Едуар Даладиер, съответно, следваха политика на помиряване и спазва исканията на Хитлер, за да избегне война. Подписано на 30 септември 1938 г. Мюнхенското споразумение превръща Судетската държава в Германия в замяна на обещанието на Германия да не поставя допълнителни териториални изисквания.

Чехите, които не бяха поканени на конференция, бяха принудени да приемат споразумението и бяха предупредени, че ако не изпълнят задълженията си, те ще бъдат отговорни за всяка война, която е довела до това. С подписването на споразумението французите не изпълняват задълженията си по договор към Чехословакия. Връщайки се в Англия, Чембърлейн твърди, че е постигнал „мир за нашето време“. На следващия март германските войски нарушават споразумението и завземат остатъка от Чехословакия. Малко след това Германия сключва военен съюз с Италия на Мусолини.

Пактът Молотов-Рибентроп

Разгневен от онова, което виждаше, че Западните сили се споразумяват да дадат Чехословакия на Хитлер, Йозеф Сталин се притесни, че подобно нещо може да се случи и със Съветския съюз. Макар и предпазлив, Сталин влезе в преговори с Великобритания и Франция относно потенциален съюз. През лятото на 1939 г., със спирането на преговорите, Съветите започват дискусии с нацистка Германия относно създаването на а пакт за ненападение. Окончателният документ - пактът Молотов-Рибентроп, беше подписан на 23 август и призова за продажба на храни и петрол в Германия и взаимна ненападане. В пакта бяха включени и тайни клаузи, разделящи Източна Европа на сфери на влияние, както и планове за разделението на Полша.

Нашествието на Полша

След Първата световна война съществува напрежение между Германия и Полша по отношение на свободния град Данциг и "полския коридор". Последният беше тесен ивица земя, стигаща на север до Данциг, която предоставя на Полша достъп до морето и отделя провинция Източна Прусия от останалата част на Германия. В стремежа си да разрешите тези проблеми и да спечелите жизнено пространство за германския народ Хитлер започва да планира нахлуването в Полша. Образувана след Първата световна война, армията на Полша беше сравнително слаба и лошо екипирана в сравнение с Германия. За да помогне в отбраната си, Полша сформира военни съюзи с Великобритания и Франция.

Събирайки армиите си по полската граница, немците организират фалшива полска атака на 31 август 1939 г. Използвайки това като претекст за война, германските сили наводниха през границата на следващия ден. На 3 септември Великобритания и Франция издават ултиматум на Германия да прекрати боевете. Когато не получи отговор, и двете страни обявиха война.

В Полша германските войски извършиха нападение от блицкриг (светкавична война), съчетаващо броня и механизирана пехота. Това беше подкрепено отгоре от Luftwaffe, който натрупа опит в борбата с фашистките националисти по време на Гражданската война в Испания (1936-1939). Поляците се опитаха да контраатакуват, но бяха победени в битката при Бзура (септ. 9-19). Тъй като боевете приключваха при Бзура, Съветите, действащи според условията на Пакта Молотов-Рибентроп, нахлуха от изток. Под нападение от две посоки полската отбрана се руши само с изолирани градове и райони, предлагащи продължителна съпротива. До 1 октомври страната беше напълно препълнена, като някои полски части избягаха в Унгария и Румъния. По време на кампанията Великобритания и Франция, които бавно се мобилизираха, оказаха малка подкрепа на своя съюзник.

Със завладяването на Полша германците осъществяват операция Таненберг, която призовава за арест, задържане и екзекуция на 61 000 полски активисти, бивши офицери, актьори и интелигенция. До края на септември специални звена, известни като Einsatzgruppen беше убил над 20 000 поляци. На изток Съветите също извършиха много зверства, включително убийствата на военнопленници, докато те напредваха. На следващата година Съветите екзекутират между 15 000-22 000 полски военнопленници и граждани в Катинската гора по заповед на Сталин.