Употреба на живак при добив на злато и защо това е проблем

Повечето мащабни и регулирани компании за добив на злато не използват живак в своите минни операции. Въпреки това, дребномащабните и незаконни операции за добив на злато понякога използват живак за отделяне на златото от други материали.

Големите минни компании включват Barrick Gold, Newmont Mining и AngloGold Ashanti. Много инвеститори ще инвестират в тези компании или директно чрез притежаване на акции на компанията, или чрез инвестиране фондове, търгувани с борса (ETFs).

Как живакът се използва при добив на злато

Първо живакът се смесва с материалите, съдържащи злато. След това се образува живачно-златна амалгама, защото златото ще се разтвори в живака, докато други примеси няма. След това сместа от злато и живак се нагрява до температура, която ще изпари живака, оставяйки след себе си златото. Този процес не води до злато, което е 100% чисто, но това елиминира по-голямата част от примесите.

Проблемът с този метод е отделянето на живачни пари в околната среда. Дори ако оборудването се използва за улавяне на изпаренията, някои все още могат да влязат в атмосферата. Живакът също може да попадне в почвата и водата, ако все още замърсява други отпадъчни материали от процеса на добив, които могат да бъдат изхвърлени.

История на използването на живак при добив на злато

Меркурий за пръв път е използван за извличане на злато преди около 3000 години. Процесът е бил виден в САЩ до 60-те години на миналия век, а въздействието върху околната среда върху Северна Калифорния се усеща и днес, според sciencing.com.

Странични ефекти за здравето на Меркурий

Парите от живак влияят отрицателно върху нервната, храносмилателната и имунната система, белите дробове и бъбреците и това може да бъде фатално, според Световна здравна организация. Тези здравословни ефекти могат да се почувстват от вдишване, поглъщане или дори само от физически контакт с живак. Честите симптоми включват тремор, проблеми със съня, загуба на памет, главоболие и загуба на двигателни умения.

Често срещано средство за заразяване е чрез консумация на заразена риба.

Където Меркурий все още се използва

Районът на Гвианския щит (Суринам, Гвиана и Френска Гвиана), Индонезия, Филипините и част от брега на Западна Африка (напр. Гана) са особено повлияни от явлението. При социално-икономическите и политическите условия, открити в мащабната операция за добив на злато, използването на живак често се счита за най-лесното и най-изгодното решение за златото разделяне.

Алтернативи на използването на живак

Златото е по-тежко от повечето други частици, така че алтернативните методи обикновено използват движение или вода, за да отделят златото от по-леките частици. Панорирането включва движеща се утайка, която потенциално съдържа злато в извит тиган с вода и се движи вътре по такъв начин, че всяко злато ще се утаи на дъното, докато водата и другите частици ще напуснат тиган. Слушането включва изпращането на утайка по платформа с вода. Платформата има материал, наподобяващ килим на дъното, който ще улавя по-тежките златни частици, докато водата и другите частици се отмиват. Други по-сложни методи включват магнити, химическо извличане и топене.