Лайка кучето: първото животно във космическото пространство

На борда на съветския Sputnik 2 кучето Лайка стана първото живо същество, което излезе на орбита на 3 ноември 1957 г. Тъй като обаче Съветите не са създали план за повторно влизане, Лайка загива в космоса. Смъртта на Лайка предизвика дебати за правата на животните по целия свят.

Три седмици за изграждане на ракета

Студената война беше едва на десетилетие, когато започна космическата надпревара между Съветския съюз и САЩ. На 4 октомври 1957 г. Съветите са първите, които успешно изстрелват ракета в космоса със своето изстрелване на спътник 1, баскетболен сателит.

Приблизително седмица след успешното изстрелване на Sputnik 1 съветският лидер Никита Хрушчов предложи да се изстреля в космоса още една ракета, която да отбележи 40-годишнината на Руска революция на 7 ноември 1957г. Това остави на съветските инженери само три седмици за цялостно проектиране и изграждане на нова ракета.

Избор на куче

Съветите в безмилостна конкуренция със САЩ искаха да направят още едно „първо“; затова решиха да изпратят първото живо същество на орбита. Докато съветските инженери набързо работеха върху дизайна, три бездомни кучета (Албина, Мушка и Лайка) бяха обстойно тествани и обучени за полета.

Кучетата бяха затворени на малки места, подложени на изключително силни шумове и вибрации и направени да носят новосъздаден космически костюм. Всички тези тестове трябвало да приведат кучетата в преживяванията, които вероятно биха имали по време на полета. Въпреки че и тримата се справиха добре, именно Лайка беше избран да се качи на Sputnik 2.

В модула

Лайка, което означава „баркър“ във Руски, беше тригодишна бездомна мутра, която тежеше 13 килограма и имаше спокойно поведение. Тя беше поставена в своя ограничителен модул няколко дни предварително.

Точно преди изстрелването, Лайка беше покрита с алкохолен разтвор и боядисана с йод на няколко петна, за да могат да се поставят сензори върху нея. Сензорите трябваше да наблюдават сърдечната й дейност, кръвното налягане и други телесни функции, за да разберат всички физически промени, които могат да настъпят в космоса.

Въпреки че модулът на Лайка беше ограничителен, той беше подплатен и имаше достатъчно място, за да може да легне или да стои, както пожелае. Тя също имаше достъп до специална, желатинова, космическа храна, приготвена за нея.

Стартът на Лайка

На 3 ноември 1957 г. Sputnik 2 стартира от космодрома Baikonur (сега се намира в Казахстан близо до Аралско море). Ракетата успешно достигна космоса и космическият кораб, с Лайка вътре, започна да обикаля около Земята. Космическият апарат обикаляше Земята на всеки час и 42 минути, изминавайки приблизително 18 000 мили в час.

Докато светът наблюдаваше и чакаше новини за състоянието на Лайка, Съветският съюз обяви, че не е създаден план за възстановяване на Лайка. Само с три седмици да създадат новия космически кораб, те нямаха време да създадат начин Лайка да го прибере. Фактически планът беше Лайка да умре в космоса.

Лайка умира в космоса

Въпреки че всички са съгласни, че Лайка е излязла в орбита, дълго време е възникнал въпросът колко време е живяла след това.

Някои казват, че планът е бил да живее няколко дни и че последната му храна е била отровена. Други казаха, че тя е починала четири дни в пътуването, когато е имало електрическо изгаряне и температурите в интериора са се повишили драстично. И все пак други казаха, че тя е умряла пет до седем часа в полета от стрес и горещина.

Истинската история за това, когато Лайка почина, е разкрита чак през 2002 г., когато съветският учен Димитри Малашенков се обръща към Световния космически конгрес в Хюстън, Тексас. Малашенков сложи край на четири десетилетия на спекулации, когато призна, че Лайка е умряла от прегряване само часове след изстрелването.

Дълго след смъртта на Лайка космическият кораб продължи да орбитира Земята с всичките си системи изключени, докато не влезе отново в атмосферата на Земята пет месеца по-късно, на 14 април 1958 г., и изгоря при повторно въвеждане.

Кучешки герой

Лайка доказа, че е възможно живо същество да навлезе в космоса. Смъртта й също разпали права на животните дебати по цялата планета. В Съветския съюз Лайка и всички други животни, които направиха възможно космическия полет, се помнят като герои.

През 2008 г. а статуя на Лайка е разкрит близо до военно изследователско съоръжение в Москва.