Изследвайте най-големите вулкани в Слънчевата система

Вулканизмът е една от основните сили, които оформят много светове в слънчевата система. Нашата родна планета - Земята, има вулкани на всеки континент и нейният пейзаж е значително променен през историята от вулканизма. Ето един поглед към шестте най-големи вулкана в нашата Слънчева система. Той също е преобразил светове отвъд Земята, започвайки от Луната. Например, този геоложки процес непрекъснато "проправя" повърхността на Йо, една от луните на Юпитер. Той също преобразува планетата Венера под плътното й одеяло.

Не всички вулкани скалят рок. Ледените вулкани действат на луните на Европа (при Юпитер) и Енцелад при Сатурн и може да променят далечния свят, Плутон.

Най-големият известен вулкан в Слънчевата система всъщност е включен планетата Марс. Името му е „Олимп Монс“ и се извисява на около 27 километра над повърхността на планетата. Тази гигантска планина е щитов вулкан. Ако съществуваше на Земята, тя щеше да се извисява над връх Еверест (най-високата планина на нашата планета). Скиорите биха обичали тази планина (ако имаше сняг), защото щеше да мине поне ден, за да се придвижите от върха до основата.

Olympus Mons е на ръба на огромно плато, наречено Tharsis Bulge. Той е изграден от непрекъснати потоци лава през милиони години и съдържа няколко други вулкана. Планината е продукт на непрекъснати потоци от лава, възникнали, започващи преди около 115 милиона години и продължаващи до преди около два милиона години.

Сега изглежда, че е в сън. Планетарните учени не знаят дали все още има някаква дейност дълбоко във вулкана. Това знание може да се наложи да изчака, докато първите хора могат да обикалят планетата и да направят по-обширни проучвания.

Следващите по големина вулкани са на планетата Земя. Най-високият се нарича Мауна Кеа и се издига на почти 2667 метра надморска височина на Големия остров Хавай. В Мауна Кеа обаче има повече, отколкото среща окото. Основата му е дълбока под вълните, на около шест хиляди метра. Ако Мауна Кеа беше на сушата, тя щеше да се издигне по-високо от Олимп Монс на изумителните 10 058 метра.

Mauna Kea е изградена над гореща точка. Това е много нагрята разтопена скала, наречена магма която се издига от мантията на Земята и в крайна сметка достига до повърхността. В продължение на милиони години шлемът стимулира изграждането на цялата верига на островите Хавайски острови. Мауна Кеа е спящ вулкан, което означава, че той не е изригнал в продължение на повече от четири хиляди години, така че може да не бъде центриран директно над шлейфа. Това обаче не означава, че няма да изригне отново.

Може да се събуди някой ден, въпреки че по-голямата част от активността на острова е доминирана от вулкана на щита Килауеа по склоновете на близката Мауна Лоа.

Mauna Kea е дом на колекция от астрономически обсерватории и е защитен както като изследователски парк, така и като исторически обект. В момента там има 13 съоръжения и астрономите по целия свят ги използват.

Мауна Кеа може да е най-високата вулканична планина, когато се измерва от база до върха, но друга планина претендира за най-високата кота, ако се измерва от морското дъно. Нарича се Ojos del Salado и се издига до 6 893 метра надморска височина. Тази огромна планина се намира в Южна Америка, на границата между Аржентина и Чили. За разлика от Мауна Кеа, Ойос дел Саладо не спира. Последното му голямо изригване е през 1993 г. и то продължава да шуми тихо.

Един от най-големите вулкани на Земята дори не беше открит до 2003 г. Тя остана толкова добре пазена тайна до голяма степен поради местоположението си дълбоко в Тихия океан. Планината се нарича масив Таму и се издига на около четири километра от морското дъно. Този изчезнал вулкан за последно е изригнал преди 144 милиона години по време на геоложкият период от време, известен като Креда. Това, на което Масу Масуф му липсва височина, го прави повече от размера на основата му; тя се разпростира през 191 551 квадратни километра от океанското дъно.

Два други вулкана са в залата на славата "Големите планини": Мауна Лоа на Хавай и Килиманджаро в Африка. Мауна Лоа е построен по същия начин, както сестринският му връх Мауна Кеа, и се извисява на около четири хиляди метра надморска височина. Тя все още е активна и посетителите са предупредени, че изригванията могат да се случат по всяко време. Изригва почти непрекъснато в продължение на повече от седемстотин хиляди години и се счита за най-големият вулкан в света по маса и обем.

Подобно на Mauna Kea, това е щитов вулкан, което означава, че е бил изграден слой по слой чрез изригвания през централна тръба от лава. Разбира се, по-малките изригвания избухват през отвори в неговите странични страни. Едно от по-известните му „потомства“ е вулканът Килауеа, който започва да изригва преди около триста хиляди години. Някога вулканолозите смятали, че това е просто издънка на Мауна Лоа, но днес Килауеа се счита за отделен вулкан, сгушен до Мауна Лоа.

Връх Килиманджаро е масивен и висок вулкан в Танзания в Африка, който се извисява на близо пет хиляди метра надморска височина. Всъщност се смята за стратовулкан, което е друг термин за много висок вулкан. Той има три конуса: Кибо (който е в състояние на сън, но не е мъртъв), Мавензи и Шира. Планината съществува в националните паркове на Танзания. Геолозите смятат, че този масивен вулканичен комплекс е започнал да изригва преди около два милиона и половина години. Планините са почти неустоими за алпинисти, които са обградили фланговете му от 19 век.

Земята има стотици вулканични характеристики, много много по-малки от тези масивни планини. Бъдещите изследователи към външната Слънчева система или дори към Венера (ако някога могат да се спуснат близо достатъчно, за да видите вулканите му), ще намери вълнуващи възможности за вулканична дейност навън във Вселената, както добре. Вулканизмът е важна сила в много светове, а в някои е създал някои от най-красивите пейзажи в Слънчевата система.

Вулканичната активност продължава да променя и оформя Земята и другите светове. Изригването от Кракатаа през 1883 г., за което се смята, че е едно от най-големите в съвременното време, промени времето за години след това. Изригванията на нейния наследник Анак Кракатау гръмнаха Индонезия. Най-новият през декември 2018 г. предизвика смъртоносно цунами. Далеч не е древен и умиращ процес, вулканизмът остава активен световен строител както на Земята, така и в цялата Слънчева система.