Геоложки карти и форми на Южна Америка

През по-голямата част от своята геоложка история Южна Америка беше част от а суперконтинент състоящ се от множество южни полукълба. Южна Америка започна да се разделя от Африка преди 130 милиона години и се отдели от Антарктида през последните 50 милиона години. На 6,88 милиона квадратни мили е четвъртият по големина континент на Земята.

Южна Америка е доминирана от две основни форми на земята. Най- Анди планини, разположен в рамките на Тихоокеански огнен пръстен, се образуват от За отдалечаване на плочата Наска под целия западен ръб на южноамериканската плоча. Подобно на всички други райони в Огнения пръстен, Южна Америка е предразположена към вулканична активност и силни земетресения. Източната половина на континента е подчертана от няколко кратони на възраст над един милиард години. Между кратоните и Андите са покрити с утайка низини.

Континентът почти не е свързан със Северна Америка през Панамския провлак и е почти изцяло заобиколен от Тихия, Атлантическия и Карибския океан. Почти всички големи речни системи на Южна Америка, включително и

Амазонка и Ориноко, започват във високопланинските райони и се оттичат на изток към Атлантическия или Карибския океан.

Геологията на Аржентина е доминирана от метаморфни и магматични скали на Андите на запад и голям утаен басейн на изток. Малък, североизточен участък на страната се простира в кратона Рио де ла Плата. На юг, регион Патагония простира се между Тихия и Атлантическия океан и съдържа някои от най-големите неполярни ледници в света.

Геологията на Боливия е донякъде микрокосмос на геологията на Южна Америка като цяло: Андите на запад, стабилен докембрийски кратон на изток и седиментни отлагания между тях.

Кристална основа, състарена от археологически произход, представлява голяма част от Бразилия. Всъщност древните континентални щитове са изложени в почти половината от страната. Останалата площ е съставена от утаени басейни, изцедени от големи реки като Амазонка.

За разлика от Андите, планините на Бразилия са стари, стабилни и не са били засегнати от събитие за изграждане на планини от стотици милиони години. Вместо това те дължат известността си на милиони години ерозия, която извайва по-меката скала.

Подобно на Боливия, геологията на Колумбия е съставена от Андите на запад и кристалната скала на мазето на изток, с утайки между тях.

Изолираната Сиера Невада де Санта Марта в Североизточна Колумбия е най-високата крайбрежна планинска верига в света, която достига близо 19 000 фута.

Повечето от приблизително 200 000 жители на Френска Гвиана живеят по крайбрежието. Вътрешната му тропическа гора е до голяма степен неизследвана.

Гвиана е разделена на три геоложки региона. Крайбрежната равнина е съставена от скорошни алувиална утайка, докато по-старите терциерни утаечни залежи лежат на юг. Високите планини на Гвиана образуват голямата вътрешна част.

Най-високата точка в Гаяна, Mt. Рорайма, седи на границата си с Бразилия и Венецуела.

Макар че Парагвай лежи на кръстопътя на няколко различни кратони, покрита е най-вече с по-млади седиментни отлагания. Докембрийски и палеозойски скали на мазетата се виждат на върховете Каапуку и Апа.

Перуанските Анди рязко се издигат от Тихия океан. Крайбрежната столица Лима, например, преминава от морското равнище на 1080 фута в рамките на своите граници. Утаените скали на Амазонка се намират източно от Андите.

Макар и малко по-малък от Делауеър, Тринидад (главният остров на Тринидад и Тобаго) е дом на три планински вериги. Метаморфните скали съставят Северния диапазон, който достига 3000 фута. Централният и южният диапазон са утаечни и много по-къси, достигащи височина от 1000 фута.

Венецуела се състои от четири отделни геоложки единици. Андите умират във Венецуела и граничат с басейна Маракайбо на север и пасищата на Лланос на юг. Високата част на Гвиана съставлява източната част на страната.